Οι Πολλοί, η Ελίτ των Λίγων και η Mercedes-Benz 600

Η ΜΒ 600 ήταν μακράν το ακριβότερο και πολυτελέστερο αυτοκίνητο την εποχή της κυκλοφορίας της. Παρήχθη σε ελάχιστα αντίτυπα μεταξύ 1963 έως 1981 και ήταν ό,τι καλύτερο θα μπορούσε να επιθυμήσει κάθε ένας από εμάς, όσον αφορά το αυτοκίνητο.

Ο πρωθυπουργός μας χθες στην ομιλία του παρέτρεψε το κοινό του να επιλέξει τους πολλούς και όχι την ελίτ των λίγων. Αντιπαρέρχομαι βέβαια το γεγονός πως ελίτ μπορεί να είναι οι άνθρωποι της τέχνης, οι δημιουργοί, οι της διανόησης, οι της προόδου, αλλά βεβαίως ελίτ εννοούσε μόνο όσους έχουν οικονομικό πλούτο (ας είναι και οτιδήποτε).

Αλλά μετά το ξανα-σκέφτηκα. Έχει δίκιο! Θα είμαι με τους πολλούς! Διότι οι καλύτεροι πελάτες –ιδιοκτήτες της Mercedes-Benz 600, την οποίαν τόσο πολύ επιθυμούσα (λέμε τώρα) ήταν όλοι ανεξαιρέτως ή δικτάτορες ή γενικοί γραμματείς των χωρών του υπαρκτού παραδείσου.

Με το υστέρημα τους κατάφεραν και απόκτησαν την 600άρα (όπως την λέγαμε τότε εκστασιασμένοι) αφού ήταν γνωστό πως ο πλούτος των πολιτών των χωρών τους ήταν τόσος, ώστε δεν μπορούσε να ξοδευτεί με άλλον τρόπο. Οι άνθρωποι δεν είχαν τι να κάνουν τα χρήματά τους και αναγκάζονταν να στραφούν σε λύσεις ανάγκης αγοράζοντας αυτοκίνητα μεσαίας κατηγορίας, όπως Μερσεντές, Ρόλλς Ρόϋς και τα σχετικά.

Ο Ενβέρ Χόντζα της πάλαι ποτέ πάμπλουτης γειτονικής μας Αλβανίας, ο Νικολάε Τσαουσέσκου με την υποδειγματική φροντίδα της δημοκρατίας του, ο Λεονίντ Μπρέζνιεφ, ο Τόντορ Ζίβκοφ, φίλος και αυτός της Ελλάδας πρωθυπουργός της Βουλγαρίας, Ο Γιόσιπ Μπροζ Τίτο, όλη η ηγεσία της Κίνας και όχι μόνον, ο Μάο Τσετούνγκ, ο Σαντάμ Χουσεΐν ανήκαν στους “πολλούς”, οι οποίοι αγόρασαν την Mercedes-Benz 600. Αυτός, ο οποίος όμως το παράκανε ήταν ο Σάχης της Περσίας: 21! Pure elite!

Αλλά για να μην γράφω λόγια, δείτε τον κατάλογο των πολιτικών προσώπων, τα οποία κυκλοφορούσαν με την Mercedes Benz 600. Θα καταλάβετε τότε γιατί πρέπει να ανήκετε στους… πολλούς και όχι στην ελίτ των λίγων (την διατήρησα στα Αγγλικά):

Anastasio Somoza Debayle, President of Nicaragua of Nicaragua bought a SWB for his wife Hope Portocarrero from the first production run
Bhumibol Adulyadej, King of Thailand
Chen Yi, former Chinese Foreign Minister
Daniel Moi
Deng Xiaoping
Deng Yingchao, wife of Zhou Enlai, the first Chinese Prime Minister
Enver Hoxha
François «Papa Doc» Duvalier
Francois Tombalbaye
Ferdinand Marcos, who owned four, including a landaulet, a 1981 bulletproof model and a six-door version
F. W. de Klerk
Habib Bourguiba’s 600 Pullman
Habib Bourguiba, President of Tunisia
Hassan II of Morocco, King of Morocco
Hastings Kamuzu Banda
Hosni Mubarak
Idi Amin
Jim Fouché
Josip Broz Tito, 1971 Pullman landaulet
Jean-Bédel Bokassa
Jean-Claude Duvalier
John Vorster
Jomo Kenyatta
King Khalid of Saudi Arabia
Kim Il-sung
Kim Jong-il
Kim Jong-un; the North Koreans have also owned a landaulet (both seen in the 65th anniversary parade in Pyongyang on October 10, 2010)
Leonid Brezhnev
Léopold Sédar Senghor, President of Senegal; the first Senegalese regime (1960–1980) under him had three 600s, a short wheel base, a long wheel base, and a Landaulet, later replaced by the W126-based Carat Limousine.
Shah Mohammad Reza Pahlavi of Iran and the royal court, who owned multiple 600 models including 3 landaulet models and 18 other for national guard
King Mohammed VI of Morocco
Muhammad Zia Ul Haq[47] (12 August 1924 – 17 August 1988) was a Pakistani four-star general who served as the President of Pakistan from 1978 until his death in 1988. Also kept the same 1970 Pullman 600 Grosser as the holder of the Prime Minister Office. This car now has a rich Historic importance for Pakistan.
Mao Zedong, Chinese revolutionary leader
Marais Viljoen
Mobutu Sese Seko, dictator and president of the Democratic Republic of the Congo (Zaire)
Nico Diederichs
Nicolae Ceaușescu
Norodom Sihanouk, former King of Cambodia
Omar Bongo President of Gabon
Papal landaulet
The Pope
Park Chung-hee
P. W. Botha
Religious leader Guru Maharaj Ji/Prem Rawat
Colombian drug dealer Pablo Escobar, a LWB six-door 600, destroyed in an attack on Escobar in 1988 in Medellín
Robert Mugabe
Saddam Hussein, who owned a long-roof landaulet that was recovered after the fall of Baghdad and is today owned by the Petersen Automotive Museum in Los Angeles
Süleyman Demirel, 9th President of Turkey
The first President of Indonesia, Sukarno, also owned the 600 SWB
Todor Zhivkov Former President of Bulgaria from 1956 to 1989. Used Government owned high-end Benz models from 300D Adenauer to 450 SEL 6.9 for daily routine, and for State visits- 1967 600 Pullman 6-door Landaulet. The 600 Landaulet is still in use today by Bulgarian Government for Special occasions and visits
Zulfiqar Ali Bhutto[47] (5 January 1928 – 4 April 1979) was a Pakistani politician who served as the 9th Prime Minister of Pakistan from 1973 to 1977, and prior to that as the 4th President of Pakistan from 1971 to 1973. He was also the founder of the Pakistan People’s Party . Kept a 1970 Pullman 600 Grosser in the Prime Minister Office